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BMWの新モデル「iX」は、EVのフラッグシップとして世に送り出される – WIRED.jp

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BMWがサブブランド「BMW i」を世界に披露したのは、10年近く前の2011年2月だった。この動きは、高性能なプラグインハイブリッド車「BMW i8」や、完全な電気自動車(EV)である「BMW i3」を世に送り出しただけでなく、BMWというブランド自体も変えてしまった。ほかの多くの自動車メーカーのはるか前に、電動パワートレインへの取り組みを示したのである。

i8が今年8月に生産を終えた一方で、i3は「BMWグループが優先して取り組む都会的なEV」の看板を3月に「ミニ クーパーSE」に手渡すことになった。こうして生まれたBMWのEVのラインナップにおける“空白”を埋めるのが、新たなフラッグシップとなる新モデル「iX」である。

コンセプトモデルの「BMW Vision iNext」というコンセプトを具現化したのが今回の量産モデルであり、発売は21年末を予定している。この4WDの電気SUVのサイズは、「X3」と「X5」の中間になる。全長と全幅で「BMW X5」に匹敵し、全高では「BMW X6」と肩を並べるiXは、自動運転やコネクティヴィティ(接続性)、エレクトリフィケーション(電動化)における同社の取り組みを示すものになるはずだ。

PHOTOGRAPH BY BMW

ふたつの電気モーターを含むBMWの第5世代「eDrive」は、最大出力が500馬力以上にもなる。それは5秒以内に時速62マイル(同約100km)まで加速するには、十分なパワーだ。

BMWはiXのバッテリー出力について、WLTPモードで100km当たり21kWhを目標としていた。つまりBMWは、容量が100kWh以上あるというバッテリーが、600km以上の距離を走れると主張していることになる。 

最大200kWの直流急速充電により、75マイル(約120km)以上の距離に相当する電力を10分で充電できる。この計算でいくと、40分以内で10パーセントから80パーセントまで充電できることになる。これより速く充電できるバッテリーは存在しないのではないだろうか。充電機器メーカーのWallboxの機器の場合は出力が11kWで、0パーセントから100パーセントまでの充電に約11時間かかる。

BMW iX

PHOTOGRAPH BY BMW

受け継がれるi3の魅力

EVの黎明期においてi3の大きな魅力だった要素が、iXにも受け継がれている。都市生活者のためのクルマだったi3と同じように、このSUVも完全なEVになるべくゼロから設計された。BMWの既存のアーキテクチャーは一切使っておらず、特別に設計された新しいものが採用されている。

これはもちろん、最初から重量の削減を設計に反映できることを意味する。iXのボディ構造は、高いねじり剛性のアルミ製スペースフレームとカーボンケージが特徴だ。重量を最小限にしながら、操作性だけでなく乗員を守る能力も向上させている。

持続可能性に加えて、またi3を“再構成”する要素として、車体には天然素材やリサイクル素材を広く使用しているという。また、iXのバッテリーはリサイクル率が高いとされ、セルやバッテリー全体を生産する際の電力に再生可能エネルギーを利用していると、BMWは説明している。

BMW iX

PHOTOGRAPH BY BMW

レヴェル3の自動運転に対応

いまの時代、クルマはセンサーだらけになっている。完全な自動運転の時代が到来すれば、クルマ自体がモバイルコンピューターのようになるだろう。そんな状況においてコンピューティング能力の改良は必須なわけだが、BMWによるとiXは前モデルの20倍のデータを処理できると説明している。結果として、センサーから得られるデータについて2倍の量に対応できるわけだ。

だからといって、完全な自動運転の能力が得られるわけではない。だが、進化した駐車機能をもつ5G対応のSUVであることに加えて、iXはレヴェル3の自動運転機能を搭載することになる。

冷却のための空気を取り込むグリルはEVには必要ないが、BMWならではの大型の縦長キドニーグリルは健在で、フロントの目立ったアクセントになっている。だが、その中身は完全に異なっており、透明な面の後ろにはカメラやレーダー、センサー類が収まっている。

BMW iX

PHOTOGRAPH BY BMW

デザイン面で気になる要素としては、超スリムなヘッドライトやボディに段差なく収まったドアハンドル、フレームレスのサイドウィンドウ、そしてリア全面に広がる接続部の目立たないテールゲートなどが挙げられる。車内には5つのシートすべての上に広がるガラスルーフがあり、EVなのでセンタートンネルがない。ディスプレイや操作パネルは必要なときだけ現れるという。

※『WIRED』による電気自動車(EV)の関連記事はこちら

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